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苹果5G尘埃落定Intel无奈出局高通成为大赢家

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来源: 作者: 2019-06-07 16:56:05

对于5G调制解调器领域来说,2019年4月16日是决定其市场格局的重要一天。

这一天,高通和苹果公司宣布达成协议,解除双方在全球范围内的所有诉讼;其中,苹果公司向高通支付一笔数目不详的费用。同时,苹果还与高通达成了一份于2019年4月1日生效的为期六年的技术许可协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议。

同一天,Intel也正式宣布退出5G智能手机调制解调器业务。Intel还表示,将继续履行对现有4G智能手机调制解调器产品线的客户承诺,但不会在智能手机领域推出5G调制解调器产品,包括最初计划于2020年推出的产品。

至此,苹果与高通&Intel在基带方面的扑朔迷离的关系,开始变得明晰。

相爱相杀之后,苹果最终回到高通怀抱

苹果与高通的和解,终结了一场过山车式的全球范围内的专利诉讼案件。

其实,在双方发起诉讼之前,苹果其实与高通有着长达数年的良好合作关系。在前三代iPhone中,苹果选用了英飞凌的基带芯片;到了iPhone4,苹果开始在部分产品上采用高通基带;此后一直到2015年9月发布的iPhone6s系列,苹果都独家选用了来自高通的基带芯片——当然,在处理器层面,苹果一直坚持自研A系列。

然而,到了2016年9月的iPhone7系列,苹果开始在基带芯片上采用双供应商策略,高通不再是iPhone的独家基带供应商;双方的关系开始变得微妙。

2016年12月底,韩国反垄断机构宣布高通滥用市场地位,在授权专利、销售智能手机芯片时妨碍竞争,强迫手机制造商为一些不必要的专利支付费用,决定向高通开出约8.54亿美元的罚单——这成为苹果与高通之间诉讼的导火索。

2017年1月20日,苹果将高通诉至美国向加州南区法院,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失10亿美元;此后不到三个月的时间,苹果公司先后在美、中、英三国对高通发起多起专利诉讼,随后又扩展至多个国家和地区。

对此,高通当然要采取反制措施。从2017年4月开始,高通开始对苹果反诉,相关诉讼也是全球多个国家和地区展开。与此同时,苹果在2017年的三款iPhone上继续部分采用高通基带,但是到了2018年,苹果与高通在新款iPhone基带的合作上完全分道扬镳。

当然,即使是诉讼不断,高通也一直在寻求与苹果的和解,毕竟它也不想失去苹果这个巨无霸的大客户;但高通也必须维护自己的专利使用费授权模式,否则会对它在全球的营收造成更大影响。而苹果也因为弃用了高通基带而遭到了消费者的不满。

如今,双方终于和解,这对于高通来说,无疑是一个重大利好消息;因为这不仅意味着它重新获得苹果的4G订单,也意味着在即将到来的5G大潮中也获得苹果的支持。果然,雷锋网(公众号:雷锋网)注意到,受到这一利好消息影响,高通股价在4月16日涨了23.31%,创下了1999年以来的最大单日涨幅。

无奈离开苹果,Intel的5G新策略

对于Intel来说,退出5G调制解调器市场是一个无奈,但同时也是一个主动选择;但这背后都离不开苹果的影响——实际上,苹果与Intel在基带芯片领域的渊源更深。

2007年,当乔布斯发布第一代iPhone的时候,这款创世纪产品内置的是英飞凌的基带芯片;此后,苹果与英飞凌之间的独家合作一直延续到iPhone3GS;在iPhone4上,苹果开始采用双供应商策略,分别选用了高通和Intel的基带,其中Intel的基带型号为XMM6180。

2010年8月,Intel以14亿美元收购英飞凌无线业务,通过该交易,Intel试图加入3G/4G无线通信市场,提供一系列覆盖WiFi、3G、WiMAX和LTE的无线技术的产品。不过此后几年时间,由于苹果与高通的独家合作关系,Intel一直没能搭上iPhone的车。

机会在2016年来临,由于不愿意被高通独自占有iPhone的基带业务,苹果在当年发布的iPhone7系列中引入了Intel。

不过事实证明,Intel在基带的技术实力上还是不如高通,为了平衡基带的网速问题,苹果不惜用软件降低高通基带的网速来平衡差异;到了2018年,由于高通与苹果之间的诉讼态势加剧,Intel成为苹果的独家基带供应商。

不过随着5G时代的到来,Intel与苹果在基带上的密切关系不得不发生变化。

Intel其实为5G也做了很多准备,并希望延续与苹果的合作,在2020年推出5G版本的iPhone。为此,Intel先是在2017年11月发布了第一款基带芯片XMM8060,随后在一年之后发布了XMM8160,后者可以支持2G/3G/4G等多种制式,并宣布了具体的推出时间——但如今来看,这些都将成为一场空了。

雷锋网了解到,在苹果与Intel之间的5G故事中,作为一个较为强势的买家,苹果对Intel失去了信心,并且曾经向三星和联发科寻求5G基带的机会,只不过没能实现。另据FastCompany报道,在Intel方面,苹果一直压价,并提出了优先级方面的要求,让Intel也颇为不满;而实际上,IntelCEORobertSwan也对这一交易并不看好,并且在质疑为什么intel不转移注意力到其他更能赚钱的业务。

如今来看,在苹果选择高通之后,Intel也选择及时止损,不再为苹果的5G调制解调器浪费心力。

当然,从现有的格局来看,Intel只是宣布退出5G智能手机的调制解调器业务,理论上,Intel依然可以将现有的5G成果应用于其他设备,比如说PC。Intel方面也表示完成对其他调制解调器机会的评估,包括PC/物联网等,而且会继续投资5G网络基础设备服务。另外,对于现有的4G版本iPhone基带芯片的支持,Intel也给出了坚定的承诺。

所以总体来说,Intel及时抽身而出,损失并不大;这一点也可以从Intel在4月16日的股价变化中看出来。

苹果的5G迷局也由此解开了

对于苹果来说,这次和解的最大成果是,它的5G迷局终于解开了。

目前来看,苹果将在未来多年的时间里与高通保持合作关系,而苹果虽然不急于上马5G,但在5G方面已经与高通绑在一起了;而且随着Intel的退出,高通也在苹果的5G局面中成为最大赢家。不过,尽管选择了高通,苹果也未必不会私下里自研5G基带来在多年后摆脱对高通的过度依赖。

我们拭目以待。

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